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사회칼럼

고령화 시대의 유망 직업 요양보호사!

 

 우리 사회의 문제들 중, 시간이 지날수록 가속화 되어가는 문제가 있는데, 바로 고령화 문제다! 

 

 오늘은 고령화 문제와 함께 앞으로 우리 사회의 유망 직업인 '노인요양보호사'에 대해 알아보자!

 

◆ 고령화

 고령화란? 기대 수명의 증가에 따라, 총인구 중 고령자(노인) 인구비율이 점차로 많아지는 사회현상을 말한다. (노인의 연령기준은 국제적으로 공용되는 65세 이후다.) UN 규정에 따르면, 노인 인구가 전체 인구의 7%를 차지하는 사회를 '고령화 사회'라 부르고, 14%를 넘으면 '고령사회', 20%를 넘으면 '초고령사회'라고 규정한다.

 

 우리나라는 2000년부터 '고령화사회'로 진입했다. 2016년에는 노인인구가 13.2%,2030년에는 24.9%에 할 것으로 예상된다. 즉, 50년 뒤에는 세계에서 가장 고령 국가가 될 것으로 예측되고 있다.

 

 

 그렇다면 고령화의 원인은 무엇일까? 

현재, 우리 사회는 의학기술의 발달과 생활수준의 향상으로 평균 수명이 증가하고 있지만, 여성의 사회적 진출 증가, 결혼 평균 연령의 상승, 양육비와 사교육비 등 자녀 양육의 경제적 부담이 증가됨으로, 저출산이 현상이 일어나기 때문이다. 즉 고령화와 저출산 문제가 겹치면서 문제가 극대화되고 있는 것이다. 이로 인해, 노동력 부족으로 인한 경제성장 악화, 노인연금 및 복지비용 증가 등... 각종 노인 문제와 세대 간 갈등도 야기되고 있다.

 

 이런 고령화 문제를 해결하기 위해서는, 우리 모두가 출산과 육아를  함께 책임져야 한다는 의식이 전환이 필요하다. 또 현 세대들은 개인적 차원에서 노후 계획을 마련해야 할 것이다. 국가 역시도, 양육비 및 보육비 지원, 육아 휴식 확대 등으로 출산 장려 정책을 마련하고, 노년층에게는 일자리 제공 및 다양한 복지 정책을 마련해야 할 것이다.

 

 

◆  요양보호사

 요양보호사란? 노인들의 신체활동 및 가사활동을 전문적으로 지원하는 사람을 말한다. 

 요양보호사는 남녀노소 나이에 상관없이 누구든 될 수 있다. 필요 자격 교육과 조건을 이수하고, 시험을 통해 자격증을 취득할 수 있다. 시험은 1년에 4번 있다. 우리나라의 요양보호사 자격증을 취득한 사람은 약 180만 명이라고 한다. 

 

 요양보호사는 미래의 유망한 직업 중 하나라고 할 수 있다. 요양보호사에 대한 자세한 정보는 한국요양보호협회 홈페이지(http://www.silvercare.org)를 참고하길 바란다. 

 

 

 오늘은 고령화 문제와 요양보호사에 대해 알아보았다. 고령화 문제는 누구의 문제가 아닌 우리 모두의 문제다. 우리는 고령화 문제를 심각하게 받아드리고, 이에 대해서 올바른 의식을 길러야 한다. 또 누구든,  요양보호사라는 직업을 통해서 봉사와 수익을 동시에 가질 수 있음으로, 일석이조의 직업이라고 할 수 있다.


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